¿Qué es la materia?

¿Qué es la materia?

Para definir la materia existen diversos conceptos, uno físico y otro filosófico, siendo el primero el que en verdad nos interesa en este sitio. En este sentido el concepto físico de la materia es que llamamos materia a cualquier entidad que forma parte del Universo.

No solo debe formar parte del Universo, sino que además debe cumplir ciertas características, como el hecho de que debe ser medible, y tener una localización espacio temporal que acote las leyes de la naturaleza.

Qué es la materia

Siendo más convencionales, materia es todo aquello que cumple con tres propiedades elementales:

  • Ocupa un lugar en el espacio
  • Tiene masa
  • Tiene duración en el tiempo.

Debemos mencionar además que la materia ordinaria posee algunas propiedades genéricas (que no permiten distinguir unas de otras) y propiedades características (que nos posibilitan la identificación de la materia en concreto).

En lo que respecta a las propiedades genéricas debemos mencionar que el valor de estas varía según la cantidad de materia que estemos analizando, como por ejemplo la masa, peso o volumen.

Por otro lado encontramos otro tipo de propiedades, las características, que también pueden ser conocidas como propiedades intensivas, ya que nos permiten distinguir a las sustancias en sí, siendo su valor independiente totalmente a la cantidad de materia analizada. De esta forma en este grupo de propiedades encontramos algunas de carácter físico, como lo es la densidad, el punto de fusión o el coeficiente de solubilidad, entre otros tantos. Además también tenemos propiedades químicas, tales como la reactividad del producto y la acidez del mismo, o bien su poder calorífico.

Para finalizar, resumir a grandes rasgos la Ley de Conservación de la materia, ideada por Lavoisier, a quien se considera el padre de la química moderna, quien una vez dijo:

En una reacción química, la materia no se crea ni se destruye, solo se transforma.

Un principio sumamente útil e importante que siempre deberemos tener presente a la hora de estudiar compuestos.


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